Como a Finlândia mantém as crianças focadas na sala de aula

Como a Finlândia mantém as crianças focadas na sala de aula

Um professor americano em Helsínquia questionou a prática Finlandesa de fazer intervalos de 15 minutos a cada hora – até ver a diferença que isso fazia na sua sala de aula. Veja o artigo retirado do theatlantic.com.

Como um zombie, Sami – um dos meus alunos do quinto ano – aproximou-se de mim e disse: – “Acho que eu vou explodir! Não estou habituado a esta programação.” E eu acreditei nele. Uma erupção vermelha com raiva começava a formar-se na sua testa.

Caramba, pensei. Que maneira de começar o meu primeiro ano de ensino na Finlândia. Era apenas o terceiro dia de aulas e eu já estava a empurrar um aluno para o ponto de ruptura. Quando o puxei para uma conversa privada, descobri rapidamente porque é que ele estava tão chateado.

Durante toda a primeira semana de aulas, fui criativo com meu horário do quinto ano. Normalmente, estudantes e professores na Finlândia fazem uma pausa de 15 minutos após 45 minutos de aula. Durante um intervalo típico, os alunos saem para brincar e socializar com os amigos, enquanto os professores desaparecem no salão para conversar e tomar um café.

Eu não via vantagens nessas paragens frequentes. Como professor nos Estados Unidos, passava várias horas consecutivas com os meus alunos na sala de aula. E eu estava a tentar replicar esse modelo na Finlândia. A maneira finlandesa parecia demasiado suave e eu estava convencido de que as crianças aprendiam melhor com trechos mais longos de tempo de aula. Por isso, decidi afastar os meus alunos do intervalo regularmente programado e dar duas lições de 45 minutos seguidas, seguidas de um intervalo duplo de 30 minutos. Agora eu sabia por que os pontos vermelhos apareceram na testa do Sami.

Pensando bem, eu não tinha certeza se a abordagem americana funcionava muito bem. Os meus alunos nos Estados Unidos sempre pareciam arrastar-se após cerca de 45 minutos na sala de aula. Mas eles nunca pensaram em revoltar-se como esse aluno do quinto ano finlandês, que estava a esforçar-se no terceiro dia de aula. Naquele momento, decidi adotar o modelo finlandês de fazer pausas.

Depois de incorporar esses curtos intervalos no nosso horário, não vi mais crianças a arrastarem os pés e a parecerem zombies na minha sala de aula. Ao longo do ano letivo, os meus alunos finlandeses – sem falha – entraram na sala de aula aos saltos, após um intervalo de 15 minutos. E o mais importante, eles ficavam mais focados durante as aulas.

No início, eu estava convencido de que havia feito uma descoberta inovadora: intervalos frequentes mantinham os alunos atualizados durante o dia. Mas então lembrei-me que os finlandeses sabem disso há anos; eles oferecem esses intervalos aos seus alunos desde a década de 1960.

Na minha procura para entender o valor da prática finlandesa, deparei-me com o trabalho de Anthony Pellegrini – autor de Recess: o seu papel na educação e desenvolvimento e professor emérito de psicologia educacional da Universidade de Minnesota – que elogiou essa abordagem por mais de uma década. No leste da Ásia – onde a maioria das escolas primárias dá aos seus alunos um intervalo de 10 minutos após aproximadamente 40 minutos de instrução em sala de aula – Pellegrini observou o mesmo fenómeno que eu havia testemunhado na minha escola finlandesa. Após esses recreios mais curtos, os alunos pareciam estar mais atentos na sala de aula.

Não satisfeito, apenas, com as evidências anedóticas, Pellegrini e os seus colegas realizaram uma série de experiências numa escola pública de ensino primário para explorar a relação entre o tempo de recreio e a atenção dos alunos nas salas de aula. Em todas as experiências, os alunos estavam mais atentos após um intervalo do que antes de um intervalo. Eles também descobriram que as crianças estavam menos atentas quando o tempo do intervalo foi adiado – ou em outras palavras, quando a lição se arrastou por mais tempo.

Na Finlândia, os professores das escolas primárias parecem conhecer isso intuitivamente. Eles mandam as crianças para fora – faça chuva ou faça sol – para os seus recantos frequentes. E as crianças decidem como usam os seus intervalos. Geralmente, os professores na Finlândia alternam – dois de cada vez – para supervisioar o intervalo durante essas paragens de 15 minutos.

Embora eu seja a favor do modelo finlandês, eu percebo que deixar os alunos do quinto ano no recreio a cada hora seria uma grande mudança para a maioria das escolas. Segundo Pellegrini, os intervalos não precisam ser realizados ao ar livre para serem benéficos. Numa das suas investigações na escola pública, os alunos tiveram os seus tempos de intervalo dentro da escola e os resultados corresponderam aos de outras experiências em que os estudantes faziam as suas pausas do lado de fora: após os intervalos, as crianças estavam mais atentas às aulas.

O mais importante não é onde as crianças descansam, mas quanta liberdade lhes damos no seu trabalho estruturado. Pellegrini descobriu que, quando os intervalos são orientados pelo professor, o intervalo perde o seu valor. É um jogo livre que oferece aos alunos a oportunidade de desenvolver competências sociais. Durante esses períodos, eles não só descansam e recarregam as baterias mas também aprendem a cooperar, comunicar e a desenvolver todas as capacidades necessárias para ter sucesso tanto na escola quanto na vida. 

Como professor, estou sempre a tentar melhorar as minhas aulas. O que eu percebi na Finlândia, com a ajuda de um aluno do quinto ano, é que, quando comecei a ver uma pausa como uma estratégia para maximizar a aprendizagem, parei de me sentir culpado por diminuir o tempo instrução na sala de aula. As descobertas de Pellegrini confirmam que os intervalos frequentes aumentam a atenção dos alunos nas aulas. Com isso em mente, não precisamos mais temer que os alunos não aprendam o que precisam aprender se os deixarmos desconectar do trabalho por períodos de 10 ou 15 minutos, várias vezes durante o dia na escola. E vamos ser honestos aqui, nós professores também nos beneficiamos com essas pausas.

Retirado de: https://www.theatlantic.com/education/archive/2014/06/how-finland-keeps-kids-focused/373544/

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